НА САЙТ ОГЛАВЛЕНИЕ

Ai no Kusabi - Перевод романа

Мидас. Подполье. Зона 3 «Флёр».

Темноту рассеивали сияющие огни витрин на улицах, не знавших сна.

Со стороны фасада в этом доме размещалась захудалая аптека, а вот со двора можно было по тёмному ходу попасть в убежище Катце.

- Я сам с тобой свяжусь.

Катце прервал связь.

Лицо его омрачило беспокойство. Впрочем, он старался никогда не выказывать эмоций. Сигнал входящего звонка запульсировал где-то ближе к полуночи.

- Докладывай, - возникшего на экране Блонди совершенно не волновала личная жизнь Катце, а вот что могло вызвать у брокера волнение, ему было любопытно.

- Зико из Нил Дартс звонил, хозяин.

В глазах Ясона появился жесткий блеск.

Зико был одним из оперативников Танагуры, работавших под глубочайшим прикрытием. Внешность подростка призвана была скрыть сущность состоявшегося профессионала.

Единственная причина, по которой Танагура до сих пор не избавилась от Нил Дартс, заключалась в том, что он служил отличным каналом шпионажа за теневым миром.

- Хозяин, условия сделки заключались в том, чтобы выяснить, какая связь между подпольем и Попечительским Центром.

- Очень интересно, - несмотря на спокойный голос, глаза Ясона полыхнули холодом – даже он не мог просто проигнорировать эту информацию.

- А кто был инициатором контакта?

- Гай, хозяин.

Глаза Блонди на миг расширились, и он рассмеялся.

- В который раз полукровка превосходит все ожидания.

Возможно, ждать этого действительно стоило – но только ли от Рики и его приятелей-Бизонов? Подобное было уже слишком хорошо знакомо Эосу. Мимея. Дэрил. Катце. Даже сам Ясон.

Рауль называл это «диким геном»; Айша - честил заразой.

- Гай не так далёк от истины, хозяин.

Для Катце сей поворот событий был неожиданным. Гай был очень настойчив, но Катце не ожидал, что ситуация станет развиваться настолько быстро. Однако Гая – как, собственно, и его дружков – так просто не заставишь замолчать. Катце с сожалением вздохнул.

Он никогда не встречался с Гаем с глазу на глаз. Только видел в лицо и знал, что когда-то он состоял с Рики в интимной связи и был вторым человеком в Бизонах, когда эта банда ещё наводила шороху на улицах Кереса.

- Впрочем, это не важно. Зико дай указания слить ему любую дезу, которая покажется приемлемой, и не давать ничего, что хоть намекает на правду.

- А если не получится, хозяин, что тогда?

- Это уж забота Зико – чтобы получилось, - голос Ясона сочился ядом.

Как всегда перед лицом Ясона, старый шрам Катце обожгло огнём. То был страх, пробиравший брокера насквозь, страх, тавром въевшийся в его сущность.

От этого не было спасения. То была извечная, неизбежная, необоримая часть его бытия. И одного взгляда Ясона хватало, чтоб ему об этом напомнить.

- Ты понял, Катце? – голос звучал тихо и безжалостно.

- Да, хозяин.

- Тогда вернёмся к прерванной теме. Каково твоё мнение?

Катце был ошарашен. Он никогда не ожидал, что Ясон в чём-нибудь попросит его совета. Обыкновенно такие вопросы служили для Ясона способом увериться в своей правоте. Но тут было другое дело. Блонди действительно хотел знать мнение брокера.

Как просто, когда тобой командуют. Получил указания – и исполняешь. А здесь - ни чёткой цели, ни правильного ответа. Катце был растерян. Выражение лица Ясона понять было невозможно.

Катце постарался аккуратно подбирать слова.

- Хозяин, тут не место развеивать скуку.

- Выходит, четырёхлетний перерыв – это слишком долго?

- Вы полагаете, Эос позволит что-то подобное?

Когда-то Катце был фурнитуром Ясона. Досконально зная работу в Эосе, он прекрасно понимал, что то, что предлагает Ясон – пусть он один из самых могущественных Блонди – это безумие.

Ясон был совершенен. Бессмертное, великолепное тело, острый ум, способность делать правильные выводы – он был воплощением всего хорошего, что может быть в органическом и неорганическом мире. Среди всей Танагурской элиты Ясон был первым из Блонди.

Которого теперь называли чокнутым, одержимым полукровкой из трущоб.

Ясон об этом не думал.

Его абсолютно не заботила собственная репутация – настолько, что у Катце не находилось слов.

Одна, одна-единственная случайная встреча изменила всё. Может, называть её судьбоносной – всё-таки слишком, но и к обыденным явлениям её тоже никак не причислишь. Особенно после всего, что открылось. Взаимоотношения Ясона и Рики и все сложности этого союза Катце видел своими глазами. Именно поэтому он больше ни в чём не был уверен.

- Об этом не беспокойся. Я хочу знать, что ты думаешь.

Катце понял, что дальше затягивать с ответом бессмысленно.

- Восстановление возможно, но рассматривать это с какого-то другого ракурса смысла нет. Никаких иных плюсов это не несёт. И это риск, на который вы, хозяин, вряд ли пожелаете пойти.

Ясон желчно усмехнулся – так, словно предвидел подобный ответ с самого начала.

- Жизнь, в которой лишь еда, сон и секс, пугает его, Катце.

Брокер затаил дыхание. То, что пэт выставляет своему господину условия, да ещё в подобном тоне, было невообразимо.

- Он сказал, что лучше будет рисковать собой на чёрном рынке, чем до конца жизни томиться в клетке Эоса. Рики молил отпустить его на волю. Рики – который никогда ни о чём меня не просил.

Со времён бытия фурнитуром Катце помнил указания хозяина: пэтов должно быть не видно и не слышно, пока я не велю иначе.

Вот таким был Ясон, которого знал Катце.

Но то было прежде, чем Ясон встретил Рики. Прежде, чем презренный полукровка свёл его с ума. Но это… этого Катце даже представить себе не мог.

- Я не возражаю против того, чтобы выпустить его в подполье. Разумеется, под твоим присмотром.

Катце онемел.

Это было невозможно.

Это просто какой-то бред.

Ясон, впутывающий в дела личные чувства – это немыслимо.

Неужто это Ясон Минк?

Пульс у Катце участился, в голове помутилось. Этому должна быть причина. Потребность, острая необходимость. Так какая же?

- Хозяин, в Эосе что-то случилось?

- Рики я оттуда отпускаю, - сухо ответил Ясон.

Катце был озадачен ответом. Ясон едва успел вернуть его туда – ещё и четырёх месяцев не прошло.

- Вы собираетесь оставить Рики пэтом, но держать за пределами Эоса?

- Верно.

Невозможно.

- А где?

- В Апатии.

- В Апатии? – голос у Катце невольно поднялся, дрогнув.

Это была единственная зона Мидаса, где разрешалась частная собственность.

У Катце не нашлось слов.

 

 

Две недели спустя.

Ошеломительные слова Ясона никак не шли у Катце из головы.

Он как раз просматривал информационные каналы, когда видеофон завибрировал входящим вызовом.

Ясон.

- Да, хозяин. – Катце поклонился.

- Рики отпускают из Эоса, - без долгих преамбул сообщил Ясон.

- В Апатию, хозяин?

Тот кивнул.

- Дать ход тому, что мы обсудили?

- Будет на пользу, если он восстановит свой инстинкт выживания.

- Рики об этом знает? – Катце уже ничему не удивлялся. У него было достаточно времени, чтобы смириться с невозможным. – Хозяин, вы именно этого хотите? – уточнил он для очистки совести. – За пределами Эоса Рики вполне может что-нибудь натворить.

- Если за пределами Эоса не будет известно, что он мой пэт, в этом нет ничего страшного.

Иными словами, Ясон решил избавиться от Рики, если тот обманет его ожидания.

Катце содрогнулся. Одержим Ясон или нет – но он всё также расчетлив и беспощаден.

- Ты за него отвечаешь, Катце. Пусть сидит тихо.

- Хозяин, а что если само существование Рики окажется под угрозой?

- Так пусть лучше умрёт на воле, не в Эосе.

В тихом голосе Ясона проскользнуло что-то, заставившее Катце на секунду усомниться в том, что он всерьёз настолько безжалостен.

- Сделай это для меня, Катце.

Голоэкран погас.

Катце измождённо рухнул на стул.

«Рики. Ты низверг в прах величайшего Блонди Танагуры. Этого ли ты хотел с самого начала?»