НА САЙТ ОГЛАВЛЕНИЕ

Ai no Kusabi - Перевод романа

Нил Дартс. 21:50.

Холодная ночь окутала мир.

На Кингз Роуд не было ни единой тени. В узких проулках тихо, как в склепе. Даже трущобная вонь поубавилась из-за вечерней прохлады.

Между Зоной 9 «Кересом» и Зоной 7 «Диего» раскинулся лабиринт нелегально построенных зданий. Уроды, извращенцы, психи. Заложники преступного мира, которых называют «топляки». Наркоманы. Преступники.

Вот что за публика обреталась тут день и ночь.

В Нил Дартс купить можно было что угодно – только плати денежки. Мораль – лишняя опция.

Граждане Мидаса презирали трущобы, известные под именем Керес, но даже сами жители Кереса ненавидели эту часть трущоб – в этом заключалась своего рода горькая ирония, ведь Зоны 9 вообще не было ни на одной официальной карте.

Ни единой тусклой лампочки не горело, чтоб осветить дорогу по Нил Дартс. Только лунный свет – причём две ночи подряд – и то роскошь.

Гай остановился.

- Страшно, Люк?

Позади него Люк презрительно фыркнул, оскорбившись подобным предположением.

- А тебе, Гай?

Тот обернулся.

- Даже по Кересским стандартам Нил Дартс порядочный отстойник. Тут тебе и хакеры-психопаты, и неудачные последствия киборг-экспериментов, и рехнувшиеся торчки…

Не то чтобы Гай верил всем слухам, ходившим про Нил Дартс, но дыма без огня обычно всё же не бывает.

- Ну да, типа забрёл сюда турист на экскурсию и пропал с концами? - едко отозвался Люк.

- Тут тебе не Синяя Фишка, Люк.

- Ты же против всего чёртова подполья пошел, так чего ж боишься какой-то дерьмовины вроде Нил Дартс?

 

 

Ранее.

«Катце» - Рики назвал его по имени лишь однажды. Робби упоминал, что этот, со шрамом, торговец информацией.

- Надо же, какая неожиданность, - невозмутимо процедил Робби.

Шутки в сторону. Взгляд у меченого был острый, как орбитальный лазер. Гая он прожёг насквозь. А ещё этот парень был просто непозволительно красив.

Как? Что? Почему? Кто это, к чёрту, такой?

Полукровка и торговец информацией. Гай не видел, какая может между ними быть связь.

- Может, курьерская работа, которой Рики занимался, была связана с подпольным миром? – намекнул Робби, и Гай насторожился.

Зак предложил ему должность курьера, но это было ещё не всё. Тут дело было покруче; большое дело – и Гая это чертовски пугало.

Как-то раз Рики притащил ему бутылку Вартана. Напиток очень, очень редкий, такой в Кересе не достать. Гай вперился взглядом в бутылку и наконец спросил:

- Ты во что-то серьёзное влип?

Рики отмахнулся со смехом:

- Гай, я выбираюсь из трущоб.

Амбиции его были осязаемы. Бесспорны.

- Рики играет по-крупному, - проговорил Робби без тени иронии. – Его гордость раз за разом бьёт все мыслимые рекорды и по-прежнему не уменьшается.

Гай в тот раз не стал допытываться у Рики правды. Не было нужды копать глубже. Всё прояснится позже. Пропало целых три года. И теперь на всё нужно время.

«Надо было сильнее надавить», - подумал Гай. А он просто забылся в облегчении от того, что Рики вернулся оттуда, где бы он ни был. Даже если теперь всё не так как прежде, даже если интимной близости они больше не разделяют, Гаю это было неважно. Он старался храбриться. Ради Рики.

Впустую. Ведь Рики снова пропал.

«Может, будь я искреннее с ним, да и с самим собой, я бы не потерял его снова».

Вот об этом Гай глубоко сожалел.

 

 

Нил Дартс. Темнота.

- Ты же понимаешь, Люк?

- Что?

- Кирие был напуган до безумия. Оголодавший до смерти, рехнувшийся, он из всех возможных людей побежал за помощью к Рики. У этой самодовольной дерьмовины съехала крыша от страха – это у Кирие-то, который вообще слишком глуп, чтоб понимать страх, он всегда слишком занят, выискивая следующую цель. Так что тут явно дело крупное.

- Да кому, блядь, какое дело, Гай. Всё лучше, чем сдуреть от стаута.

От холода и равнодушия Люка Гай вздохнул.

- Гай.

- Угу.

- Мы уже такого наворотили. Сид и Норрис тоже в это встряли. Так что мы все причастны, – тихонько прошептал Люк. – Раз дело касается Попечительского Центра, то оно касается всех. Мы имеем право знать, что же видел Кирие, верно?

- Угу.

Они зашли уже слишком далеко, чтоб отступаться.

- Послушать Джанго, так Зико – первоклассный хакер, так?

Если информация Робби верна, от Зико не спасёт ни один цифровой замок, даже в Эосе. А за деньги достать можно любую информацию. Сложнее было достать его самого.

Робби им сказал, что Зико можно найти в Нил Дартс – и всё.

«Раз уж затеял это, дружище, не облажайся», - сказал сам себе Гай. Но хакеры и информаторы, видимо, плавали в разных водах, так что встречу назначили за дополнительную плату, и немалую, и то не с самим Зико, а с одним из его подручных.

- Не дай бог этому ублюдку нас кинуть, - прошептал Люк.

Даже Робби явно не горел желанием соваться в Нил Дартс так глубоко.

- Ну, погнали! – С этими словами Гай шагнул в неизвестность.

 

 

Подручный Зико выдал им по паре очков ночного виденья и наладонник со встроенной картой. Бледный свет голографической стрелки указывал направление пути.

Без всего этого они бы просто не смогли пройти через гигантский лабиринт Нил Дартс. Это и днём-то было невозможно, не то что ночью.

Люк молча шагал рядом с Гаем. Гай думал о Рики.

«За то, чтобы пробиться в жизни, надо платить свою цену, Гай».

«Брось – если Катце в деле, то всё кончено».

«Забудь про Кирие, Гай. Просто забудь».

Уже три месяца прошло с тех пор, как Рики исчез.

Три месяца.

Последнее воспоминание Гая о Рики – о глупой, бессмысленной ссоре – наполняло горечью каждый его день.

Сожаление. Боль. Отчаянье.

Этого Гай не забыл бы, даже если бы хотел. Измени всё, что он теперь знал, пути назад всё равно не будет.

Что-то – что-то ужасное свело Кирие с ума. И правда об этом приведёт к Рики.

Стрелка на экране растаяла, сменившись пометкой «Стоп».

Гай и Люк молча посмотрели друг на друга. Тянулись минуты – одна за другой. Напряжение было невыносимым.

Вдруг под ногами прошла лёгкая дрожь, насторожившая обоих.

И вдруг – «б-у-у-ум» – земля понеслась вниз, так что им только и оставалось что пытаться удержаться на ногах.

Резкая остановка и мягкий докат. На фоне заурчали механизмы. Парни сняли очки, осознав, что находятся в лифте.

- Миленький сюрприз, - прищурившись, выдавил Люк, и голос его слегка дрожал.

Гай невольно облизнул губы, силясь успокоить дыхание. Лифт наконец остановился, перед ними открылся тусклый коридор. Они прошли его молча, упершись в конце в освещенную дверь.

- Она что, вручную открывается? В нашем-то веке?

- Только не говори мне, что она под током, - мрачно заметил Люк, разглядывая створку.

- У нас только один способ проверить.

Гай медленно взялся за ручку и провернул её. Послышался щелчок. Толкнул дверь – она подалась.

И по другую её сторону открылся совершенно иной мир.

Пол и стены были сплошь устланы роскошными коврами. В центре комнаты стоял исключительной красоты низкий столик, окруженный диванами. По стенам развешены картины Вилии Напас.

Сколько же это всё стоит?

Полукровки не шибко понимают в Мидасской роскоши, но и Гай и Люк решили, что комната обставлена просто шикарно. И замерли в совершенном шоке. Контраст с помойкой, царившей снаружи, был невероятный.

Но что окончательно лишило их дара речи – так это ослепительно красивый юноша, расположившийся на одном из диванов; фиолетовые волосы его спадали на плечи, глаза были такого же фиалкового цвета.

- Я Зико.

«Чё, серьёзно?» Люк и Гай снова переглянулись.

Мелькнула мысль, что это хорошо продуманная подстава. Может, мальчишка – подставное лицо, а настоящий Зико где-нибудь смотрит на экран камеры и забавляется их растерянности. Вот уж на кого этот парень был не похож – так это на классного хакера.

Вероятно, их вид показался Зико хорошо знакомым, потому что он рассмеялся.

- Лицо уж какое есть, к сожалению.

Гай начал бормотать извинения.

Зико только отмахнулся.

- Уверяю вас, это я и есть. Так что оставьте сомненья и присаживайтесь, - сразу перешел он на деловой лад.

- Твой подручный как-то не упоминал, что ты ещё ребенок, - выпалил Люк.

Гай больно ткнул его локтем в рёбра.

По лицу Зико пробежала тень улыбки.

- Ни один из моих представителей не болтлив. От них требуется сообщать клиентам необходимый для ведения дел минимум информации, и больше ничего. Для выживания в Нил Дартс это оправданная мера. Вы, конечно, понимаете.

Говорил он тихо, но глаза на мягком лице светились остротой.

Никакой это был не ребёнок. Недооценивать Зико было даже опасно. В Нил Дартс всё не так, как кажется.

- Прошу вас, садитесь. Я настаиваю. Очень сложно обсуждать дела, когда вы так далеко стоите. – Зико указал на диванчик против своего. – Так, и какая же информация вас интересует?

Гай заговорил первым:

- Прежде чем мы начнём, я хотел бы спросить, есть ли шансы, что наш разговор выйдет за пределы этой комнаты.

- Не стоит беспокоиться. Я дела веду на доверии. И личная безопасность клиентов – моя наипервейшая задача.

Гай кивнул.

- Ты можешь раздобыть любую информацию, в том числе если она опасна и даже если в ней скрыта угроза для жизни?

Он был готов узнать правду, чего бы это ни стоило. Но переговоры с Зико он вёл явно не на том уровне, что нужно.

- Всё зависит от информации и от цены. Это бизнес, но собственная безопасность меня тоже беспокоит, - равнодушно отозвался парень.

- А я слыхал, ты берёшься за любое дело, - настаивал Гай.

- Полагаться на слухи нельзя. Одни говорят то, что другие хотят услышать. Может, процентов тридцать из всего этого правда, а остальное – трёп. - Зико поджал губы. – Хотя, конечно, благодаря таким слухам, у меня не бывает недостатка в клиентах.

То, что Зико согласился встретиться с парой полукровок из трущоб, само по себе означало, что он проявил интерес. Гаю пришло на ум, что Зико уже всё знает.

- Мы хотим знать, какая связь между подпольным миром и Попечительским Центром.

Взгляд Зико стал очень жестким.

- Хотите проверить какой-то конкретный слух?

- Хотим знать всё о человеке по имени Катце, в том числе, откуда он взялся.

- А, Меченый, - негромко проговорил Зико.

- Ты его знаешь?

- В какой-то мере да.

Иными словами, Катце – крупная фигура в подпольном мире.

И Рики с ним был в деле. Так что же между ними происходило?

Гай и Люк пришли сюда, чтобы выяснить связь между подпольем и Центром и понять наконец, что свело Кирие с ума. Но кроме этого у них ничего не было.

- Раз дело касается Катце, цена растёт, - Зико склонил голову на бок. Полукровки или нет, а дело есть дело.

- В таком деле ни стандартов, ни таксы нет, мы понимаем, - проговорил Люк. – Но ты же не собираешься взять деньги, а информацию потом перепродать кому-то другому?

- Я уже сказал. Сделка на доверии. Кстати, Кересские кредитки для меня совершенно бесполезны, так что если не можете заплатить Мидасской валютой, нам больше не о чем разговаривать.

У Кереса и Мидаса были абсолютно автономные экономические и валютные системы. Причём наличность не котировалась ни там, ни там, все денежные операции совершались виртуально, при помощи карт.

Зико интересовала их платежеспособность.

- Мы заплатим, - отозвался Гай. – Так ты берешься за работу?

- Ясно.

- Только, пожалуйста, поскорее.

- Разумеется.

Для Зико это был чистый бизнес.

Когда Гай и Люк ушли, Зико поднялся, подошел к мини-бару и налил себе бокал вина. Разумеется, не чтобы отметить новую сделку, а чтоб в голове прояснилось. Он сделал глоток, затем поставил бокал на стол и целеустремленно прошел к секретной двери в глубине комнаты.

Оборудованные биометрическими сенсорами замки отворились, пропустив Зико в специальную комнату, изолированную от электромагнитного излучения. Его рабочее место.

Комнату занимал огромный сверхмощный компьютер, с органико-голографическим интерфейсом. Реагировал он исключительно на частоту мозговых волн Зико. Вот каким образом этот парень стал первоклассным хакером.

Приветственно кивнув основному экрану, Зико уселся в рабочее кресло. Активировал подключение к внутренней сети и доступ к закрытому цифровому каналу и стал ждать.

Звонок достиг цели.

- Ты занят? – голос Зико был деловым и довольным в то же время.